Dakar 2019 - Caça as KTMs

Os tempos estão mudando! Apenas alguns anos atrás, os prognósticos da corrida de bicicleta eram limitados a escolha entre Cyril Despres e Marc Coma, que dominaram a categoria, com cinco vitórias cada entre 2005 e 2015. 

Mas desde então, uma nova era começou, liderada por uma geração de jovens ambiciosos pilotos mais do que pelo primeiro também correu nos duelos de Coma-Despres. Em 2015, Toby Price fez uma estreia notável na 3ª colocação, assim como Mathias Walkner, que desistiu cedo do rally, enquanto o jovem e espirituoso Sam Sunderland tinha mais do que sua parcela de aposentadorias. 

Os três esperançosos confirmou seu potencial em ganhar as três edições seguintes, o que ampliou a vitória da KTM para 17 títulos consecutivos. No entanto, o domínio da empresa austríaca foi de fato ameaçado nos últimos anos. 

Em janeiro passado, o piloto da Honda Kevin Benavides foi a maior ameaça para a Walkner. E no time japonês, talvez diminuído como no ano passado com a ausência de Paulo Gonçalves, quem caiu durante o treinos, ainda há muito para desestabilizar os últimos três vencedores. 

Vencedora de 22 etapas em oito participações no Dakar, Joan Barreda pilotou um Dakar livre de erros para conquistar a vitória geral? Mas o espanhol também pode se surpreender com o companheiro de equipe chileno José Ignacio.

Cornejo, que terminou em 10º no ano passado, substituindo Gonçalves.
A KTM também terá que se cansar da ameaça vinda de outra marca japonesa, a Yamaha, e sua equipe, o líder Adrien van Beveren que terminou em 6º em 2016 e 4º em 2017 e que em seus três primeiros participações confirmou que ele é um futuro campeão do Dakar. 

Sua aposentadoria no estágio 10, enquanto em seu caminho para a vitória no ano passado, poderia ser considerado como o ato final de seu processo de aprendizagem em Dakar. Outra moto azul, montada por Xavier de Soultrait, também poderia estar na mistura, mas há muitos credíveis candidatos que visam o pódio. Pablo Quintanilla ficou em 3º lugar em 2016 e quando se trata de desempenho da sua Husqvarna é tão forte quanto seus rivais. Stefan Švitko terminou em segundo lugar em 2016 um KTM entrado pela equipe de fábrica, e onde Joan Pedrero poderia terminar se ele tivesse um pouco de sorte em seu lado? 

Outro para assistir será o novato de 2018, Oriol Mena, que terminou em 7º e agora é chamado. para estrelar como um herói. E finalmente, Michael Metge juntou-se ao seu irmão Adrien na Team Sherco que ainda tem ambições de terminar no Top 10.

Agora é aguardar o início da prova dia 06/01/2019 que acontecerá apenas no Peru percorrendo 5.000 kms em 10 estágios, sendo 70% da prova na areia e 3.000 kms de trechos especiais. 

Por Leo Tavares com a colaboração e foto da Dakar/Florent Gooden.